Loquens, Vol 4, No 1 (2017)

Voice re-education and its evaluation through digital signal processing: A case study


https://doi.org/10.3989/loquens.2017.040

Zulema Santana-López
Instituto para el Desarrollo Tecnológico y la Innovación en Comunicaciones (IDeTIC) Universidad de Las Palmas de Gran Canaria - Conservatorio Profesional de Música de Canarias , Spain
orcid http://orcid.org/0000-0001-6262-1791

Óscar Domínguez-Jaén
Instituto para el Desarrollo Tecnológico y la Innovación en Comunicaciones (IDeTIC) Universidad de Las Palmas de Gran Canaria - Conservatorio Profesional de Música de Canarias , Spain
orcid http://orcid.org/0000-0002-7518-0152

Jesús B. Alonso
Instituto para el Desarrollo Tecnológico y la Innovación en Comunicaciones (IDeTIC) Universidad de Las Palmas de Gran Canaria , Spain
orcid http://orcid.org/0000-0002-7866-585X

María del Carmen Mato-Carrodeguas
Departamento de Didácticas Especiales. Universidad de Las Palmas de Gran Canaria , Spain
orcid http://orcid.org/0000-0002-0992-1178

Abstract


Voice pathologies, caused either by functional dysphonia or organic lesions, or even by just an inappropriate emission of the voice, may lead to vocal abuse, affecting significantly the communication process.

The present study is based on the case of a single patient diagnosed with myasthenia gravis (Erb-Goldflam syndrome). In this case, this affection has caused, among other disruptions, a dysarthria. For its treatment, a technique for the education and re-education of the voice has been used, based on a resonator element: the cellophane screen.

This article shows the results obtained in the patient after applying a vocal re-education technique called the Cimardi Method: the Cellophane Screen, which is a pioneering technique in this field. Changes in the patient’s voice signal have been studied before and after the application of the Cimardi Method in different domains of study: time-frequency, spectrum, and cepstrum. Moreover, parameters for voice quality measurement, such as shimmer, jitter and harmonic-to-noise ratio (HNR), have been used to quantify the results obtained with the Cimardi Method.

Once the results were analyzed, it has been observed that the Cimardi Method helps to produce a more natural and free vocal emission, which is very useful as a rehabilitation therapy for those people presenting certain vocal disorders.

Keywords


voice; vocal rehabilitation; vocal technique; Cimardi Method: the Cellophane Screen; neurodegenerative disease; myasthenia gravis

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